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疯狂的矿工:一年300万块显卡,厂商做梦都在笑

2018-3-2 13:00| 发布者: 炼数成金_小数| 查看: 19739| 评论: 0|来自: VRZINC

摘要: 炒币者们在交易所里狂欢,矿工们在虚拟的矿场里挥汗如雨。一台台矿机正如同第一次工业革命中疯狂吞噬煤炭的蒸汽机一般不分昼夜地运行着,只是这一次被吞噬的不再是煤炭,而是电力与显卡。数据显示,2017年被矿工买走 ...

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炒币者们在交易所里狂欢,矿工们在虚拟的矿场里挥汗如雨。一台台矿机正如同第一次工业革命中疯狂吞噬煤炭的蒸汽机一般不分昼夜地运行着,只是这一次被吞噬的不再是煤炭,而是电力与显卡。

数据显示,2017年被矿工买走的显卡超过300万块,总价值约7.76亿美元,平均每一块超过250美元,且都是中高端卡,AMD显卡占多数。

挖矿与显卡
关于比特币和挖矿,我们需要知道的是在整个网络中,比特币的总数将不会超过2100万个。这就如同一处矿山中能够开采出来的黄金也是有限的,这一比喻正是比特币“挖矿”的由来。

由此产生的问题是,随着时间的推移,获取黄金的难度会不断增加——在淘金热中涌向西部的美国人,从一开始从河里的沙子中淘出金子,到之后要炸山取矿。这也符合比特币挖矿的规律。一方面比特币的产生速度每四年减半一次,因此随着时间的推移获取比特币的单位时间将会变长,现在已经从一开始的每10分钟50个币减少到每10分钟12.5个币;另一方面随着参与挖矿的人不断增加,由于目前矿工获取比特币的分配方式一般是按照自身算力在矿池总算力中所占比例进行分配,在参与挖矿的矿工越来越多的情况下,单位算力所能获得的收益将不断减少。

这里提到的算力就是通过显卡计算产生的。比特币的获取原则简单来说就是利用计算机运算哈希函数进行哈希碰撞,最先碰撞出正确哈希值的计算机将获得这个比特币的所有权。由于这个过程包含的逻辑并不复杂,相对于适用于处理复杂逻辑的CPU,具有多处理器和天生适合大量暴力运算特点的显卡就成为了矿工们的推荐。

 
矿工们结合显卡价格和相应的挖矿算力,选取市场上性价比较高的显卡作为自己挖矿的工具。在与时间赛跑的挖矿竞赛中,显卡充当的角色便不再是需要细心呵护的电子元件,而是在虚拟世界中挖掘比特币所燃烧的原料。虽然理论上显卡的使用寿命都很长,在正常使用的情况下5~10年都是常态。但对于挖矿作业来说,7*24小时不间断地满负荷工作,以及相对普通计算机更加密集的空间和更差的散热条件,恐怕很难称得上正常使用。


矿工们偏爱A卡
矿工们某种意义上成为了全球显卡市场的救星。根据市场调研机构Jon Peddie Research(JPR)公布的2017年第四季度全球GPC显卡市场报告,当季全球GPU出货量同比下跌了4.8%,而矿工们热爱的桌面独立显卡则逆势上扬,增幅高达9.7%。

 
那么是比特币热潮造就了这一现象吗?上文中我们提到,由于出矿单位时间的增长和矿工数量的增多,比特币的获取难度会不断增大。产能不足促使产业升级,最早用普通计算机就可以随便挖到的比特币,到显卡挖矿取代CPU挖矿,再到ASIC矿机与大规模集群挖矿,比特币挖矿产业经历了多次升级,显卡挖矿已经不再适用于比特币挖矿的场景了。

矿机与显卡在挖矿应用中的差距,我们可以简单比喻成石油与煤炭——更加高效的燃料在大规模应用场景下取代了另一种。那么为什么我们仍然要说是矿工推动了桌面独立显卡销售成绩的上升呢?

大热的比特币币值与获取难度都在疯狂增加——我们说过有其总量随时间减少和僧多则粥少两个主要原因,矿机与集群挖矿蚕食着整个链条上所剩无几的利润,显卡挖矿无法从比特币中获取收益。但同时我们也要了解一点,在区块链与比特币概念广为人知之后,如今市场上的主流币种并不只有比特币一种。

按照币圈玩家的说法,当前主流的币种大致是BTC(比特币)、LTC(莱特币)、ETH(以太坊)、ZEC(零币)四种,而前两者都已经产生了专门的ASIC矿机,考虑到设备成本及运营成本(主要是电费)的情况下显卡挖矿已经毫无收益。而ETH和ZEC则成为了显卡矿工们的新宠。

也就是说,显卡在挖矿领域仍然具有应用前景,只是不再针对比特币了而已。而由于不同币种之间挖矿所使用的算法逻辑不同,对于显卡性能的要求也不尽相同,选择不同的显卡挖矿的收益将产生明显的差别。那么,越适合当前主流币种挖矿应用的显卡,其销量自然会提高。据了解,目前收益较高的组合为使用AMD显卡挖ETH。这与JPR公布的去年A卡销量上涨数据与以太坊直到今年一月一直强势上涨的走势图完全相符。

 
A卡市场份额上升

 
ETH价格走势

挖矿热改写显卡市场规律
在一般印象中,显卡这样更新换代速度较快的电子元件,同一款产品的价格应该是会随着时间降低的。然而挖矿改变了这一切。

 
有网友戏称,AMD显卡可能是过去一年中较好的理财产品。根据比价网站给出的数据,这款AMD RX570显卡在去年11、12两月价格不断上涨,尤其进入了12月之后,一度飙升至3799元的高价。结合上文中ETH在12月和1月初的陡峭涨势,其间关联呼之欲出。据了解,在炒币热潮澎湃的2017年,曾多次出现显卡供不应求、有价无市的现象。

由比特币而始的虚拟货币在狂热的浪潮下,开始显示出能够改写市场规律的强大能量——虚拟货币不但在金融市场与互联网上翻江倒海,其影响力也开始渗透到实体产业。

挖矿引发的价格波动引来了游戏玩家们的不满——只为了玩游戏而追求高端显卡的玩家们,受到与他们无关的虚拟货币市场影响,购入显卡需要承担不小的溢价。对此显卡公司们众口一词地声称会把游戏玩家放到第一位,可事实上只要生产出来的显卡卖完了,实际卖给谁还重要吗?在市场呈现萎缩的大势之下,逆势上扬的金主爸爸们必须要抓住。

淘金热真正的赢家是谁
人们对比特币以及其他虚拟货币的疯狂追逐,让笔者不由联想到19世纪的美国淘金热。在美国独立之后长达一个多世纪的西进运动当中,淘金热(God Rush)是一段最富有传奇色彩的历史。


其进程与如今的比特币挖矿的相似之处上文已有提及,狂热的人们在黄金的诱惑之下涌向加利福尼亚。

“海员把船只抛弃在了圣弗朗西斯科湾,士兵离开了营房,仆人离开了主人,涌向金矿发源地,农民典押田宅,拓荒者开垦荒地,工人扔下工具,公务员离开写字台,甚至连传教士也离开了布道所。”

淘金热给美国带来的财富令人瞠目——仅1852年一年世界黄金产量就增加的四倍,美国西部的城市建设与发展也在这股浪潮之下飞快地进行着。

比特币的热潮是否能如淘金热一样给互联网科技和人类发展带来变化尚难定论,但有一些事情却触类旁通。淘金热最盛的1853年,有一位犹太青年商人开始向淘金工人贩卖一种用积压的帆布试做的低腰、直筒、臀围紧小的裤子,广受好评。之后他用自己的名字成立了一家专门生产这种裤子的企业——这种裤子就是今天的牛仔裤,这家公司的名字就是“Levi’s”。

历史在不断地轮回。中国比特币矿机生产商嘉楠耘智正是借着2012年后比特币矿机大量取代显卡和CPU挖矿的大势,白手起家成为世界第二大比特币矿机生产商。在2013年到2017年的4年中,嘉楠耘智卖出了十六万台比特币矿机,仅2017年一年收入就达到12亿人民币,利润在3亿元左右,目前正在申请挂牌新三板。

币圈大佬们在交易市场上一波波割着韭菜的同时,与区块链和比特币相关的实体产业更是望风而动,嘉楠耘智和AMD都是在交易所之外闷声发大财的典范。对于硬件厂商而言,比特币以后会怎样其实不那么重要,只要显卡和矿机能变成更多的美元,趁着区块链与比特币概念的热炒薅一波矿工们的羊毛才是实实在在的红利。

盼着炒币升温的,并不只有等着割韭菜的。

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